棕色鹅卵石原来是有史以来第一次腌制的恐龙脑


Jamie Hiscocks / PA Wire由新科学家工作人员和新闻协会十多年前苏塞克斯化石猎人发现的“棕色鹅卵石”已被证实是石化恐龙脑的第一个已知例子该标本被认为来自一个大型的食用者,例如iguanodon,它生活在大约1.33亿年前科学家认为死亡的恐龙的头部被埋在沼泽底部的泥土中,使其大脑被“腌制”并保存完好随着时间的推移,软组织变得矿化但化石保留了独特的特征,如脑膜 - 脑周围的保护膜 - 血管,胶原蛋白和被认为代表神经细胞外层或皮层的结构对“鹅卵石”的详细研究揭示了现今鸟类和鳄鱼的大脑的相似之处,这两只鳄鱼都是恐龙的近亲 “保存脑组织的机会非常小,所以这个标本的发现是惊人的,”剑桥大学地球科学系的Alex Liu说,他参与了分析该发现的重要性首先得到了牛津大学已故的Martin Brasier的认可,他于2014年在一次交通事故中去世前共同领导了这项研究伦敦地质学会的一份特别刊物突出强调了这一点这位教授是世界领先的古生物学家之一化石猎人Jamie Hiscocks于2004年在Bexhill-on-Sea附近的海滩上发现了该标本,并被命名为该研究的作者之一,他说:“我一直认为我有一些特别的东西我注意到保存有一些奇怪的东西,软组织保存确实在我脑海中浮现“”马丁在开始时意识到它的潜在意义,但直到几年后它的真正意义才得以实现,“希斯克斯说 “在他给我的最初的电子邮件中,马丁问我是否听说过化石记录中保存的恐龙脑细胞我完全知道他在做什么听到这一消息来自像他这样的世界知名专家,我感到非常惊讶“来自剑桥大学的大卫诺曼与巴西的标本一起工作,他说脑组织实际上是在高度酸性的情况下被”腌制“的,低氧环境 - 可能是沼泽或沼泽 “我们认为发生的事情是,这种特殊的恐龙在水体中或附近死亡,其头部最终被部分埋在底部的沉积物中,”诺曼说 “由于水中含有少量氧气且非常酸性,大脑的软组织很可能在其身体的其余部分被埋在沉积物中之前被保存和铸造”通常在爬行动物中,大脑被密集的排水系统所包围血管和血管腔大脑本身仅占颅腔内一半的空间但是,令人惊讶的是,化石恐龙脑中的组织似乎直接压在头骨上这提出了一些有趣的可能性,即一些恐龙的大脑比以前想象的要大然而,科学家告诫不要对恐龙情报作出太多结论他们指出,最可能的解释是,由于大脑在死亡后朽烂,重力使其在颅骨顶部塌陷诺曼说:“由于我们无法看到大脑本身的裂片,我们无法确定恐龙的大脑有多大” “当然,恐龙的大脑完全可能比我们给予他们的信任,但我们无法从这个标本中分辨出来 “真正值得注意的是,条件恰到好处,以便能够保存脑组织希望这是许多此类发现中的第一个“更多关于这些主题:
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