轨道加油站是行星际探测的关键


作者:Kelly Young(图片来源:Joe Howell / NASA)(图片来源:Joe Howell / NASA)NASA工程师的一项研究表明,轨道“加油站”是人类行星探测长期未来的重要要求对于火星飞行任务,航天器会在加油站进行停站,这些加油站绕地球或月球运行,以便在太空中产生液态氢和液态氧研究人员认为,有朝一日可能从月球土壤中开采氧气如果月球的一些陨石坑中有冰冻的水,可能会分裂成氢气和氧气这将意味着长期任务所需的燃料负荷不必从地球引力中提升,使得任务更加高效和可持续,美国宇航局在马歇尔太空飞行中心的太空低温推进剂仓库项目经理Joe Howell说在美国阿拉巴马州亨茨维尔和他的同事们但豪威尔指出,在燃油库可以在零重力下运行之前,还有许多技术挑战需要克服例如,他说,“你不能只是将一个泵放在油箱中并从底部泵出来”在零重力下,低温燃料仍然具有表面张力,因此会粘在油箱壁上采集装置必须找到一种方法来吸收液体,而不是气体中心的气体工程师尚未克服的另一个主要问题是测量空间内油箱内的燃油量 “如果你有推进剂漂浮在那里,你不能只是在那里放一根蘸棒,就像你做油量计一样测量它,”Howell告诉“新科学家”杂志轨道燃料站也必须自动运行,因为人员不会随叫随到,以帮助抽气美国宇航局最近的DART任务的失败清楚地表明了航天器自主运行的挑战另一个问题是氢和氧必须分别保持非常冷,-253℃和-183℃,以保持其液态虽然太空是冷的,但太阳是强大的辐射热源,因此任何基于太空的加油站都必须绝缘,并配备太阳能冷却器以维持超低温美国国家航空航天局(NASA)似乎已经退出了自己开发的太空加油站,但已经为任何可以创建一个加油站的公司设立了500万美元的奖金豪威尔项目的预算在2005年被削减,当时该机构决定不需要实现将人类送回月球的短期目标美国宇航局局长麦克格里芬在2005年11月告诉美国航天学会,虽然这样的电台将是“非常有价值的增强”,但在目前的预算限制下它并不能承受,“[月球]的任务不受其可用性的限制 ”相反,美国宇航局正试图通过美国宇航局百年挑战赛之一的燃料仓库示范挑战来刺激工业界开发这样一个燃料库 500万美元将用于建立,发射和测试地球轨道上液态氢和液态氧储存或生产站的模型根据规则草案,坦克必须发射到低地球轨道并持有至少20千克液态氢和120千克液态氧120天截止日期是2012年尽管削减了,豪威尔仍对未来的燃料库抱有希望他告诉“新科学家”杂志说:“我们觉得这样的事情将来会非常重要,因为我们谈论长期任务并长时间在低空推进低温推进剂”期刊参考:Acta Astronautica(doi:
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