美国宇航局瞄准的神秘发光的云彩


作者:Maggie McKee(图片来源:NASA / JSC / ES和IA)近年来一直在世界范围内传播并且神秘地变亮的发光的银色蓝云很快将被NASA太空船以前所未有的细节进行研究中间层冰上航行(AIM)任务将是第一颗致力于研究这种神秘现象的卫星由于许多科学家认为,由于2006年底推出,它应该揭示云是否是由全球变暖引起的晚上发光的“夜光”云在高层大气层中形成,高度约为80公里,在日落之后或日出之前可以看到它们的光芒美国弗吉尼亚州汉普顿大学的AIM首席研究员詹姆斯罗素解释说:“即使太阳落山而你处于黑暗中,云层也是如此之高,太阳仍照亮它们”拉塞尔周四在美国马里兰州巴尔的摩举行的美国地球物理联盟会议上描述了这项任务 1885年首次在极地地区观测到云层 - 这表明它们可能是两年前喀拉喀托火山爆发造成的但是近年来它们已经扩展到低至40°的纬度拉塞尔告诉“新科学家”杂志说:“它们也越来越亮,而且每年都有比去年更多的东西”许多研究人员认为这种扩散归功于人类活动 “你需要三件事来形成云:水可以浓缩到的颗粒;水;和寒冷的气温,“拉塞尔说他说污染和全球变暖被认为是造成其中两个因素的原因畜牧业和化石燃料的生产可以促进大气水,化石燃料将甲烷排放到大气中:阳光分解甲烷,释放氢气,可以与氧气结合形成水而二氧化碳等温室气体实际上有助于冷却云层形成的高层大气美国费尔班克斯阿拉斯加大学的副首席研究员斯科特贝利说,二氧化碳,如甲烷和水,是一种高效的能量散热器二氧化碳吸收高层大气中的能量以及离开地球表面的辐射,然后再辐射它大约一半的能量返回地球表面,导致变暖 “但是因为二氧化碳有助于从高层大气中辐射出能量,所以那里有净冷却,”贝利告诉“新科学家”杂志到目前为止,尚不清楚“种子”云的粒子来源是什么在当地的夏季,当杆子沐浴在永久的阳光下时,形成了云层因此,一种可能性是,从杆上方升起的暖空气可以从较低的大气高度向上携带灰尘,水可以凝结在其上但尘埃也可能有宇宙源,从太空落入大气层 “可能是颗粒不断供应,但温度和水环境的变化使得生长冰粒的条件正确,”拉塞尔说 AIM将使用三种仪器来研究云一个是一套四个摄像头,可以提供两极和云的全景另一个称为冰实验的太阳掩星(SOFIE),将研究冰粒和云的化学性质 - 测量甲烷等分子它还将通过大气观察太阳,以测量大气中的灰尘使太阳光变暗的程度第三种仪器称为宇宙尘埃实验,是一种位于航天器顶部的塑料薄膜它将记录从太空降下的尘埃粒子的每一次“击中” “我们想知道为什么云形成以及它们变化的原因,”拉塞尔说 “如果存在人际关系,它会告诉我们,我们正在对大气做些什么,我们需要确定长期后果是什么”一些科学家推测云可能实际上有助于缓解全球变暖,拉塞尔说他告诉“新科学家”杂志说:“如果这些云继续生长并覆盖地球的广阔区域,它们就会形成类似于半透明的薄伞” “它们会减少太阳光线到达地面的数量,因此它们实际上可以减少全球变暖的影响”AIM卫星将从加利福尼亚州的范登堡空军基地发射到极地轨道拉塞尔表示它可能会在12月升空,但其确切的发射日期尚未确定,
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